„Laufen Sie nicht mit einer Schere in der Hand!“
„Fahren Sie nicht mit Ihrem Auto auf dem Bürgersteig!“
„Stehlen Sie nicht das Eigentum Ihres Nachbarn!“

Wie oft am Tag sagt Ihnen jemand, was Sie tun sollen? Wie oft müssen Sie sich davon abhalten, das zu tun, was Sie wollen, weil Sie wissen, dass diese Handlung verboten oder falsch ist?

In den Vereinigten Staaten scheint es, als hätten wir Gesetze, Regeln und Vorschriften, um so gut wie alles zu überwachen. Wir mögen diese Regeln nicht immer, da sie oft bedeuten, dass uns jemand sagt, was wir tun sollen, oder uns davon abhält, das zu tun, was wir wollen. Doch um in einer Zivilgesellschaft zu leben, müssen wir einige Regeln befolgen.

Wer darf diese Regeln aufstellen? Woher kommen sie? Was passiert, wenn wir sie brechen? Das sind die Fragen, die diese Seite für Sie zu beantworten versucht.

GESETZ

Gesetze sind Regeln, die alle in einer Gemeinschaft lebenden Menschen binden. Gesetze schützen unsere allgemeine Sicherheit und gewährleisten unsere Rechte als Bürger gegen Missbräuche durch andere Menschen, durch Organisationen und durch die Regierung selbst. Wir haben Gesetze, die uns helfen, für unsere allgemeine Sicherheit zu sorgen. Diese Gesetze gibt es auf lokaler, bundesstaatlicher und nationaler Ebene und umfassen Dinge wie

Gesetze zur Lebensmittelsicherheit. Auf staatlicher und kommunaler Ebene haben die Gesundheitsämter Richtlinien, die Restaurants befolgen müssen, um Lebensmittel auf gesunde Weise zu lagern und zuzubereiten, damit die Gäste nicht krank werden. Auf nationaler Ebene inspizieren das Landwirtschaftsministerium und andere Bundesbehörden Lebensmittelproduktionsbetriebe, um sicherzustellen, dass die Lebensmittel, die in Ihrem Supermarkt auftauchen, sicher verzehrt werden können.
Es gibt Geschwindigkeitsbegrenzungen und Verkehrsgesetze, damit wir sicher fahren können.
Die Zulassung von Ärzten und Krankenschwestern gewährleistet eine angemessene Ausbildung der Menschen, die sich um uns kümmern und die oft unser Leben in ihren Händen halten.
Wir haben auch Gesetze, die unsere Rechte als Bürgerinnen und Bürger schützen, und die Dinge wie

Gesetze, die aus der Bill of Rights in der US-Verfassung hervorgehen, die unsere Grundfreiheiten wie Rede-, Religions- und Pressefreiheit garantieren.
Gesetze, die uns vor Diskriminierung aufgrund unserer Rasse, unseres Geschlechts, unseres Alters oder aufgrund einer Behinderung schützen.

Woher kommen die Gesetze?
In den Vereinigten Staaten ist die Verfassung die letzte Quelle des Gesetzes. Sie war jedoch nie darauf ausgerichtet, jede einzelne Rechtsfrage zu behandeln. Innerhalb der Grenzen der Verfassung gibt es zwei primäre Rechtsquellen, das Gewohnheitsrecht und das Gesetzesrecht.

Gewohnheitsrecht

Dieses Gesetz kommt von der Justiz. Die Gerichte erlassen zwar keine Gesetze, aber sie legen sie aus. Das bedeutet, dass die Justiz ihre rechtlichen Entscheidungen auf das stützt, was in der Verfassung steht, sowie auf frühere Gerichtsentscheidungen in ähnlichen Fällen. Dies ist ein Prozess, der Stare decisis genannt wird, was auf Lateinisch „die Entscheidung stehen lassen“ bedeutet.

Gesetzliches Recht

Statuten sind Gesetze, die von der Legislative durch den Gesetzgebungsprozess geschaffen werden. Statuten werden im Kongress oder in der Legislative eines Staates geschrieben, diskutiert, argumentiert und zur Abstimmung gebracht. Die Gerichte wenden diese Statuten dann von Fall zu Fall an und legen sie aus.